走入木空間
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2016.09.01

在世界雨極看見綠色智慧─印度乞拉朋齊India Cherrapunji

在世界雨極看見綠色智慧─印度乞拉朋齊India Cherrapunji(圖)
圖片來源/ Ashwin Kumar
 
距離台灣3600多公里外的南亞,不起眼的小鎮乞拉朋齊因環境得天獨厚而有個浪漫的名字─雨極之地。終年浸淫在雲居深處的她,豐沛雨量與多河地形,孕育出獨有卡西文化與樹根橋樑,民情的純樸可愛與自然展現的力量,一草一木都在旅人心中落下了根。

綠色智慧─印度乞拉朋齊

生態豐富的東方蘇格蘭

因降雨量聞名全球的雨鄉澤國─乞拉朋齊 (Cherrapunji) ,位在印度梅加拉亞邦 (Meghalaya) 境內,正好處在喜馬拉雅山脈南麓,群山環繞造就了壯麗美景,更被稱為人間的綺麗天堂。立足高原、放眼望去,綿延的翠綠山景與文明興衰痕跡,讓小鎮樸質中多了一分神秘。
 

雨不停國、以母為天

伴著細雨一路往南越過山巒、穿越草原,雲霧繚繞與飛瀑讓旅途不再乏味,奔流的布拉馬普特拉河[1],就像提醒著訪客:乞拉朋齊到了。享負盛名的豐沛水氣拜地形與氣候所賜,單在1860年內便累積兩萬多毫米的雨量;雨季單月甚至可降雨25-28天,位居世界首位,「世界雨極」可謂名符其實。
 有別於印度文化,當地居民以奉行「母系為大」的卡西族居多,徹底顛覆亞洲傳統男重女輕觀念,女性理直氣壯訓斥丈夫的聲音在原始景緻襯托下,成了旅人最可愛的驚喜。在這裡,家家戶戶財產皆傳女不傳男,么女更享受榮華富貴於一身,是當地青年才俊最炙手可熱的求婚對象。與男尊女卑的刻板印象大相逕庭,意外成為這塊秘境的獨特景緻。
 [1]布拉馬普特拉河:字面意思是「梵天之子」,為南亞重要國際河流。

乞拉朋齊文明
左上|行動極為緩慢的珍貴飛松鼠。圖片來源/ Kasunhashanga
中上|在印度逐漸瀕臨絕種的黃金夜猴。圖片來源/ Prashanth Mahadevan
右上|女尊男卑是卡西族的特有文化。圖片來源/ Anthony Knuppel


 

百年樹根橋 不可承受之重

乞拉朋齊人口約有一萬多人,為克服複雜水系帶來的交通阻礙,卡西族人運用印度橡膠樹 (Ficus elastic) 紮實結構與強勁次生根系統特性,在河流之上發展起樹木「活橋」,成就史無前例的造橋方式。他們將檳榔樹幹縱切對半並跨越河流,引導橡膠樹的次生根蔓延至對岸,一旦接觸土壤便落地紮根,待奠定基礎後再將次生根纏繞,編織成橋樑平台與護欄,完成樹根橋。
天然橋樑可承受的重量依規模而異,普遍可載重50個成年人,然而,具規模的生物橋樑長成需歷時10-15年,在氣候變遷、森林濫砍、環境汙染、水土流失等因素影響下,近半世紀的雨量已大量銳減,當地無蓄水觀念與設施更讓植被問題雪上加霜,影響橋樑的長成與維持,也衝擊著原有豐富的生態,讓樹根橋面臨消失的危機。

雨極之地
雨極之地常為白雲停留之地,雲霧繚繞更添幾分神祕。圖片來源/ Arup Malakar
樹根交錯
樹根交錯生成的樹根橋甚至有雙層的。圖片來源/ Ashwin Kumar

 

援助雨極之地 刻不容緩

面對接踵而至的環境變動,乞拉朋齊綠意已大不如前,但即使在千公里之外,透過簡單的生活採購方式,每個人都可為這片淨土盡一份心力。在選購木製產品上,如生活用紙、木製家具或裝潢建材等,可選擇包裝上具有FSC、PEFC或熱帶雨林聯盟等標誌的製品,這些組織透過妥善的森林管理,有效阻絕非法砍伐,提供森林與木材供應來源的合法性保證;林木管理合宜的種植與伐採,不僅可以使生態環境有效循環,更能提升整體固碳量。你我的棉薄之力可以成為改變的關鍵,願乞拉朋齊重拾生機、生物活橋永續使用,使百年傳承的智慧與美景得以生生不息、世代流傳。
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峭壁瀑布
梅加拉亞境內的瀑布從峭壁飛瀉而下。圖片來源/ Pankaj Kaushal

 
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